Suomalainen henkilötunnus luotiin 60-luvulla ensin työeläkkeen kirjanpitoa varten, sitten se siirtyi Kelan hoitoon nimellä sosiaaliturvatunnus eli sotu ja lopulta Väestörekisterikeskuksen hallinnoimaksi. Henkilötunnus on tunniste, jolla voidaan yksiselitteisesti yksilöidä henkilö, vaikka olisi muita samannimisiä tai henkilön nimi olisi vaihtunut. Se on sen ainoa tehtävä, tai ainakin pitäisi olla.

Henkilötunnus on jäänyt jälkeen ajastaan, sillä siinä on kaksi merkittävää ongelmaa: Jatka lukemista